缺牙多者記憶力差 易引起老年癡呆症

 

健康醫療網/記者許碩穎報導)瑞典科學家於斯德哥爾摩牙醫大會上公佈

的研究報告顯示,當人體疼痛的牙齒被拔掉時,人的部分記憶也被拔掉了

,可是會讓記憶力越來越差。為什麼呢?

專家發現,這2000名教育、年齡、疾病史等其他背景相似的被研究者,牙

齒健全者的記憶力明顯比被拔除的人要好得多。于默真大學心理學副教授

貝里達爾表示,因為缺牙或拔牙會導致切通往腦部的神經受損,進而影響

記憶或某些大腦功能,罹患老年癡呆等退化症。

 

大腦有兩種長期記憶存儲模式,即陳述性記憶和非陳述性記憶。簡單來說

,當人們被問及某一個電話號碼時,我們可回憶起來並用語言表達出來,

這種有意識的記憶叫陳述性記憶。相反的,非陳述性記憶很多時候不是由

清醒的意識,而是潛意識控制的,難以以語言表達,如,如何握筆、如何

在腳踏車上平衡。雖可把這些過程、技術、細節傳授,但是,當自己在

「調用」這些記憶的時候,你並不需要經過意識層面的處理,而且這些記

憶一旦形成,就很難忘記。

 

專家解釋,這兩種記憶的產生,主要發生在大腦的「海馬迴」,海馬迴存

在大量的神經細胞,有類似資訊轉換站的功能。舉例來說,如當我們人生

中第一次吃魯肉飯時,大腦皮層的神經元會接收到魯肉飯的色香味等各種

感知覺訊息,它們會把訊息傳遞給海馬迴。

 

瑞典于默真大學(Umea University)研究團隊集結心理學、牙科與腦神經

內科的專家學者,在長達15年的時間裡對近2000名、年齡落在35歲至90歲

的志願者進行調查,針對牙齒健全者和牙齒被全部拔除、使用假牙者的記

憶力進行研究。

一旦海馬迴接受刺激,神經元就會逐步形成持久的網路連結而形成記憶,

如果沒有強而有力(如,魯肉飯不好吃)或持續的刺激(只是偶然吃一次)

,大腦接收到的資訊就會自動消失,就記不住魯肉飯的味道了。

 

而隨著年紀增大,大腦功能會衰退,短期記憶力也跟著衰退。而研究證實,

咀嚼的動作可以增加大腦海馬迴細胞的活躍性,防止老化,進而預防老人

癡呆。英國諾森布裡亞大學研究也認為,多咀嚼可加快心臟運動,使腦部

荷爾蒙分泌增多,從而提升記憶力。

 

此外,咀嚼還能促使唾液的分泌,而大腦中負責分泌唾液的區域與記憶和

學習有密切關係。對此,美國哈佛大學牙醫學博士陳俊龍說,吃飯時多咀

嚼、飯後漱口,都可幫助維持腦部活力;而對於正在發育的青少年,多咀

嚼可促進大腦發育。所以缺牙越多,人的咀嚼功能就越差,由此會對記憶

力產生間接影響。至於拔牙本身,是不會直接損傷腦神經導致記憶力衰退

的。

 

研究團隊相信,缺牙者的記憶力比牙齒健全的要差很多,因此,專家認為,

缺牙可能是老人易患失憶症的原因之一。對此,陳俊龍博士說,此研究結

果和日本科學家的研究不謀而合,被拔掉牙齒的小白鼠記憶力明顯不如牙

齒健全的同類,且大腦皆有受損。

 

(源自奇摩新聞:060500416.html

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